כיצד נעשית האבחנה?

טרשת נפוצה אינה תמיד קלה לגילוי או אבחנה, כיוון שהסימפטומים המוקדמים אינם ברורים. קושי אחד נובע מכך שהסימנים הראשונים של טרשת נפוצה דומים מאד לסימנים של מחלות אחרות שפוגעות במערכת העצבים המרכזית. קושי נוסף מהווה העובדה שאין כיום בדיקה נוירולוגית או בדיקת מעבדה שתצביע בפירוש על קיום או אי-קיום טרשת נפוצה. יחד עם זאת, התקדמות רבה בטכנולוגיה של שיטות הדמיה מוחית ובבדיקת נוזל המוח והשדרה עוזרת להבהיר את האבחנה.

שני תנאים קליניים צריכים להתקיים על מנת שתנתן אבחנה מוחלטת של טרשת נפוצה:

  1. חייבת להמצא עדות ליותר ממקום אחד של רקמה טרשתית באיזורים שונים של מערכת העצבים המרכזית.
  2. חייבים להיות לפחות שני התקפים שונים של המחלה. תהליך אבחנת המחלה יכול להמשך חודשים ולעיתים אף שנים.