האם טרשת נפוצה היא מחלה קטלנית?

הטרשת הנפוצה אינה מחלה קטלנית. מחקר משנת 1971, שבוצע ע"י ד"ר אלן ק. פרסי מרוצ'סטר, מינסוטה, עקב אחר קבוצה של חולי טרשת נפוצה במשך 25 שנה לאחר האבחנה. בסוף התקופה, 74% מהנבדקים היו עדיין בחיים, בהשוואה לשיעור ההישרדות המצופה של 86% עבור האוכלוסיה הכללית. המחקר הדגים, כי תוחלת החיים נופלת מזו של האוכלוסיה הכללית בלא יותר מאשר 15%. אדם הלוקה בטרשת נפוצה עלול להיות רגיש יותר למחלות אחרות, כגון דלקות בכלי הנשימה או דלקות שתן, בעוד היכולת של גופו להאבק בדלקות אלו מוחלשת. כאשר דלקות אלו אינן מטופלות כראוי, הדבר יכול להביא למוות בטרם עת.